Bell X-1, un tabouret qui en jet

C'est un joli petit objet industriel. Un tabouret orange qui porte le nom et le couleur du premier avion à réaction à avoir franchi le mur du son. En 1946, le Bell X-1 ouvre la voie de la conquête du ciel et de l'espace aux Américains. Ceux qui ont vu le film "The Right Stuff" s'en souviennent. Les autres devraient un jour sacrifier 3h13 à le regarder.
C'est aussi la première édition design du bureau genevois b29. Bell X-1, b29... On aime visiblement les objets volants militaires chez ces architectes dont le logo triangulaire ressemble bigrement au profil d'un avion furtif. "Disons que chez nous chaque projet est envisagé comme une mission. Une mission pacifique s'entend. Dans le cas du Bell X-1, pour devenir supersonique l'appareil devait être largué en altitude, accroché sous le ventre d'un autre avion, un B29 en l'occurrence", raconte Thomas Bregman, directeur de cette agence qui occupe une immeuble ancien et étroit de la rue Prévost-Martin. Et dont certaines créations, comme cette table de conférence dont les sièges s'encastrent dans le plateau, guidés par un rai de lumière LED, font immanquablement penser à des objets de cinéma de SF. "Il arrive que nos inspirations puisent dans la culture de notre jeunesse", admet le patron dont la vision de créateur geek complètement assumée peut aboutir, à l'extrême, à la fabrication d'un Overboard, la planche à roulettes sans roulettes qui lévite dans le deuxième épisode de "Retour vers le futur". Une réplique exacte, jaune et rose fluo, mais pour le coup destinée à un collectionneur privé fan de voyage dans le temps. Ce qui n'est pas le cas du tabouret. Dessiné par Mario Lemos, architecte et designer de l'agence, il est produit à 50 exemplaires, 40 oranges et 10 noirs avec du matériel et un savoir-faire local. Une plaque en métal plié, trois tampons amortisseurs pour assurer le confort de l'assise - "sur le modèle que l'on trouve sur les chaises Eames" - un petit look Jean Prouvé et une simplicité qui rappelle Konstantin Grcic, font du Bell X-1 un objet racé, un tabouret qui en jet.

DADI Daily
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